Streama Det Eller Hoppa Över Det

'Age Of Samurai' Netflix Recension: Stream It or Skip It?

Age of Samurai: Battle For Japan är en sexdelad Netflix-dokumentär som distribuerar rekonstruktioner och historikerintervjuer för att berätta historien om landets blodiga 1500-tal, en tid med familjär maktkamp och episka strider mellan provinsiella krigsherrar.

SAMURAIS ÅLDER: SLAG FÖR JAPAN : STREAM DET ELLER HOPPA DET?

Öppningsbild: I ett ögonblick som på ett påtagligt sätt illustrerar krigföringens kollisionsteknologier går ett företag med svärdbärande samurai-krigare fram mot ett defensivt bröstarbete som hålls av infanterister beväpnade med matchlock-musketter.



The Gist: 1551. Japan är i kaos. En berättare sätter scenen: ett land separerat, där kraftfull markägande daimyo styra sina respektive klaner och provinser med en järnvilja. Detta är Sengoku-perioden, då inbördeskriget höll på att växa och familjemedlemmar skar varandra i strävan att ta makten. I Owari-domänen har daimyo Oda Nobuhides död orsakat ett kraftvakuum. Bröder, kusiner och olika hållare i den härskande familjen tävlar om kontroll, men det är en man som heter Oda Nobunaga som är den utsedda arvtagaren. Grovt och likgiltigt för traditionen, Nobunaga har få allierade i familjen, men han tystar alla prat om en kupp genom att halshöga sin egen bror. Subtil. Och Nobunagas blodstrimmiga kampanj för makt har bara börjat.



Age of Samurai: Battle for Japan blandar rekonstruktioner med japanska skådespelare i periodkläder och rustningar och som talar japanska med utbrott till till stor del engelsktalande historiker som tillsammans levererar en muntlig historia om Sengoku-perioden och Nobunagas (Masayoshi Haneda) bedrifter. Vi lär oss också hur samurajerna uppstod från sin forntida status som tjänare för att bli en krigare klass som liknar Europas monterade riddare under Karl den store. Med sitt familjeägda kraftcenter säkrat strävar Nobunaga efter att ta över hela provinsen, och det betyder strid med sin kusin i norr, Nobukata. Han höjer en armé, men i stället för traditionell användning av Samurai ensam, rekryterar Nobukata allmänare i sin styrka och tränar dem som infanterister. Dessa Ashigaru var också beväpnade med en häpnadsväckande teknisk utveckling: arquebus, eller matchlock-musket, som trots sin långa laddningstid, temperamentsfulla design (det fungerade inte i regnet) och begränsat räckvidd var en dödlig uppgradering från svärd och vävt tygpansar. Samurai-ålder handlar lika mycket om sina titulära krigare som det är deras nedgång inför den avancerade militära tekniken.

Efter betydande blodsutgjutelse, den första episoden av Samurai-ålder anländer till sin slutgiltiga uppgörelse, 1560-slaget vid Okehazama, en avgörande vändning för Nogunaga och hans styrkor, och en viktig för landets framtid. Som en historiker uttrycker det är vikten av slaget vid Okehazama att du plötsligt har de tre män som kommer att forma Japans öde som kommer samman, Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi och Tokugawa Ieyasu. Och Nobonuga fortsätter sin blodiga erövringskampanj och marscherar så småningom mot Kyoto i avsikt att återförena Japan under näven.



Foto: Netflix

Vilka visar kommer det att påminna dig om? Samurai-ålder showrunner Matt Booi har hjälpt andra doku-serier som täcker historia och krig, den typ av saker som idag går i maratonform på grundläggande kabeluttag som History Channel och Smithsonian och med titlar som Blood and Fury: America's Civil War och Vapenjägaren . För en mer fantasifull syn på feodala stridigheter och fraktioner i bråk (med dess dystopiska framtidsinställning kastas in för gott mått), kolla in In i Badlands , som hade en ganska solid tre-säsong körning på AMC.



Vårt tag: Det första avsnittet av en sexdelad körning, Age of Samurai: Battle for Japan kommer att tillfredsställa din blodlust även när den belyser en intressant historisk era med kommentarer från en rad nivåhöga experter med tid på universitet. Och medan dessa historiker till stor del talar engelska, är docuseries klokt att presentera sina återskapningar på det japanska språket och ägna stor uppmärksamhet åt historiska detaljer. Stridsekvenserna glädjer sig åt att stänka rött över hela kameran, och det finns killar som gräver pilar ur halsen tillsammans med Samurai som skivar katanas i varandras midsektioner även när musketbollar flyger åt vart håll. Det är ett effektivt sätt att representera hur mycket av ett hav som förändrade den taktiska införandet av skjutvapen till slagfältet, och detta ledande avsnitt av Samurai-ålder presenterar det tekniska skiftet som en plotpunkt i striden för japansk återförening som kommer att spela över de påföljande avsnitten.

Sex och hud: Ingen.

Avskedsskott: Efter att ha lagt fram dynamiken i det feodala Japan från 1500-talet och etablerat sina stridande centrala figurer i Nobunaga, Hideyoshi och Ieyasu, Samurai-ålder sätter upp sin nästa episod med förbud från sitt besättning av historiker som talar huvuden. Kortfattat? Förbered dig på mer blodsprut. Den verkliga striden om Japan var på väg att börja.

Sleeper Star: Otroliga variationer av den lamellära rustningen som bärs av Samurai befolkar detta huvudepisods många stridsekvenser. Från det traditionella do cuirass och hotande tekko handskar, för att utarbeta bevingade Kabuto hjälmar, ofta utsmyckade med huggade ansiktsmasker, Samurai-ålder får definitivt poäng för att beskriva sin historielektion med lysande kostymdesign.

Yellowstone säsong 4 av största vikt

Mest Pilot-y Line: Under Sengoku-perioden var mord i familjen extremt vanligt, berättar historikern Tomoko Kitagawa lugnt om den blodsugna stridande statens era. Fäder dödade sina söner. Söner dödade sina fäder. Bröder dödade varandra.

Vårt samtal: STREAM DET. Fåtöljhistoriker, pappor som har uttömt sitt utbud av militärhistoria och fans av familjär TV-blodsfet: de får alla en kick av den rörande, informativa och ofta ganska blodiga Age of Samurai: Battle for Japan .

Johnny Loftus är en oberoende författare och redaktör som bor i stort i Chicagoland. Hans arbete har dykt upp i The Village Voice, All Music Guide, Pitchfork Media och Nicki Swift. Följ honom på Twitter: @glennganges

Kolla på Samurai-ålder på Netflix