Streama Och Skrik

Elvira's Legacy: Moving Schlock Consciousness Into the Mainstream

Hardcore skräckmänniskor har varit kända för att uttrycka en viss högmod när det kommer till den självutformade Mistress of the Dark, Elvira. Karaktären, ett alter-ego av artisten Cassandra Peterson, har avfärdats som för stökig, för intetsägande. Konstigt för en person som antogs vara genuint satanisk av en arvtagare till Coors ölförmögenhet. Men det krävs alla sorter och låt oss inte gå före oss själva. Elvira/Petersons ovilja att ge sitt videogodkännande till extrem skräck – vilket för vissa är den enda verkliga skräcken – gör att kännare blir benägna att skriva av henne. Som om hon är skräckvärdarnas falska metall.

Vi kan räkna upp allt som Elvira inte har när det gäller skräckmaskoter som började på TV. Hon har inte den grova anarkiska humorn som Ernie Andersons Ghoulardi, 60-talets Cleveland-klassiker som inspirerade band som Pere Ubu och Devo. Hon har inte Zacherles hipstercred, den coola ghoul som en gång var med i en Grateful Dead Fillmore-show. Hon har inte den äkta kusligheten som Vampira, Ed Wood-stjärnan vars skor Peterson från början ombads att fylla.



Men vad hon har ... nej, du kommer inte att få mig att säga det. Peterson säger det säkert nog själv i sina intervjuer genom åren, och det går inte onämnt in hennes nyutgivna memoarbok Din grymt . Hur som helst, de egenskaper som jag värderar Elvira mest för är hennes godmodighet och hennes ståndaktighet när det gäller att flytta schlockmedvetandet in i mainstream.



Foto: New World Release/Courtesy Everett Collection

Och jag beundrar också hennes personliga tapperhet, som vi kanske borde alla. Neurovetenskap förklarar hur vissa egenheter i hippocampus, där minnen lagras, hindrar oss från att verkligen komma ihåg allt som hände oss före tre års ålder. För Peterson är den raderingen en välsignelse. För som den Kansasfödde Peterson har förklarat i intervjuer — och hon använder också händelsen i Din grymt — vid 18 månaders ålder hanterade hon en kastrull med kokande vatten och skållade nästan 40 procent av kroppen. Hon behövde hudtransplantationer och behöll en hel del ärrvävnad.



Skär till sent 60-tal/tidigt 70-tal. Som Dr Pretorius säger om monstret 1935 Frankensteins brud , det har skett en utveckling. Så Peterson nådde tonåren och kunde bli en av de yngre Vegas showgirls i historien. Gammal nog att slingra runt på en scen praktiskt taget topless, på grund av utvecklingen, men inte tillräckligt gammal för att dricka i baren. Det ryktas att hon dyker upp i den snällaste av Connery Bonds, Diamanter är för evigt , som en av hackkomikerns ekollon som blev smugglaren Shady Tree (Leonard Barr). Det kan vara hon till höger om Barr, med även snart känd Valerie Perrine till vänster som en annan ekollon.



Hon absolut är i Fellinis Rom , om än inte så lätt att upptäcka. Tydligen var hon i Rom, med några musiker, och försökte få igång en bandgrej, när biomästaren Federico Fellini såg henne på gatan, slogs av hennes skönhet och sa, Eh, det är-en-jag, Federico Fellini och hade henne lade till rollbesättningen av hans fantasmagoriska behandling av hans legendariska stad. Den här videon detaljer var hon hamnade på den bilden.

Hon kan också vara strippan på omslaget till 1976 års Tom Waits LP Liten ändring – även om hon inte minns att hon deltog i fotosession , som ägde rum i New York snarare än hennes (och Waits) sedvanliga trampande Los Angeles. I en intervju med AV-klubben för några år sedan fick hon frågan varför hon inte hade ringt Waits för att bekräfta eller dementera. Hennes vanligt goda humör var: Jag menar, vem vet om han kommer ihåg det året heller?

I sin bok berättar hon om många av de indigniteter hon fick utstå när hon sparkade runt en ofta rovdyr Hollywood-scen. Bland dem, sexuella övergrepp i händerna på basketstjärnan Wilt Chamberlain. Hon reflekterar med viss ironi över Chamberlains egna påstående om att ha haft sex med tiotusentals kvinnor och undrar om det alltid var samförstånd, för i hennes fall var det absolut inte det.

Skapandet och den efterföljande framgången för Elvira-karaktären är också en lektion i att hålla fast vid sina vapen. Spelningen verkade inte så mycket till en början. Los Angeles TV-station KHJ-TV ville återuppliva värd-skräckfilmsformatet för ett program och hade fått originalet Vampira – riktiga namnet Maila Nurmi – att utveckla det. Hon visade sig inte ha någon picknick att arbeta med, och så småningom kom Peterson och kompisen Robert Redding under övervägande och skapade en förförisk look baserad på Sharon Tates roll i Polanskis The Fearless Vampire Killers , bara för att få veta att de behövde komma på något helt svart. Så föddes Elvira för den vågat nedsänkta urringningen och den gravitationstrotsande bikupan.

Konceptet med värd-skräckfilmsprogrammet är mest baserat på ekonomi. Förr i tiden hade lokala TV-stationer sina egna filmbibliotek, översvämmade med mycket smuts som de fick superbilligt. Tror Robotmonster , tror Se! tror Getingkvinnan . Tänk mycket på saker som så småningom slutade med att bli slängade i längden Mystery Science Theatre 3000 . Den tidens tv-chefer förstod inte varför någon med en halv hjärna skulle vilja se sånt i första hand. Så att lägga till en värd för att spräcka skämt och ibland till och med dyka upp på skärmen medan filmen spelades och lägga till lite sarkasm var ett sätt att tillföra mervärde som, om det gjordes billigt, skulle kunna betala sig själv. På väg att fylla trettio och inte ens i närheten av att vara en stjärna såg Peterson inte en stege till stjärnstatus utan en livlina. En av hennes öppningssalvor på Filmen makaber , som programmet ursprungligen hette, var Hej älskling, och välkommen till Filmen makaber …eller som vi vill kalla det, hyra.

Skådespelerskan Cassandra Peterson, Elvira, Mistress of the Dark poserar för ett porträtt cirka 1983.Foto: Getty Images

Och ändå Filmen makaber gjorde henne till en stjärna. Showen kom ut under en period då det fanns ett mer legitimt intresse för denna typ av mat än någonsin tidigare. I slutet av 70-talet skrev bröderna Michael och Harry Medved en bok som heter De femtio sämsta filmerna genom tiderna och 1980 bokade New Yorks Beacon Theatre till en världs värsta filmfestival. Så dåligt att det är bra var aldrig en legitim klassificering, men på den tiden förklarade det den växande kultattraktionen av likes Plan nio från yttre rymden och De räddade Hitlers hjärna , som båda förde ner huset där. Mer seriös forskning om området tillhandahölls av Michael Weldon's Psychotronic Encyclopedia of Film (härstammar från hans gonzo-fanzine), RE/Search-boken Otroligt konstiga filmer , och räkningen Landis quasi - nyhetsbrevet Sleazoid Express .

Elvira/Peterson kunde rida på denna postpunkvåg till kanten av mainstream, och det gjorde hon. Samtidigt som den visar sig vara väldigt smart i affärer, behåller hon rättigheterna till sin karaktär – och dess tillhörande varor. Elvira Halloween-kostymen är en konsekvent storsäljare. Hon berättade för AV Club 2009 : Det säljs bara stadigt över hela linjen. Många människor gör bara den generiska 'sexiga häxan' eller 'sexiga vampyren', och kanske det är min konkurrens. Kanske Morticia Addams. Men människor – särskilt kvinnor, men även vissa män – börjar ta sig in i de riktigt supersexiga kostymerna på sistone. Och Morticia Addams fungerar inte lika bra för det.

I den intervjun visar hon också sin medfödda hänsyn till vad karaktären är och inte är. Trots det faktum att hennes godkännandeavtal med Coors Beer (som ärligt talat aldrig verkade vara den mest naturliga passformen för en älskarinna i mörkret - Elvira verkar mer som en cocktailperson egentligen) hindrades när en av medlemmarna i Coors-familjen blev övertygad om att hon var en den faktiska satandyrkaren förstår hon att personen av någon immateriell anledning är delvis hälsosam, vilket är anledningen till att hon aldrig poserade för Playboy , vilket leder till att Hugh Hefner ibland refererar till Peterson som den som kom undan. Jag har faktiskt många barn och preteens som verkligen gillar karaktären. Jag gick på det här skräckkonventet, och jag hade många av mina hardcore-fans där, och jag frågade dem om de tyckte att jag skulle göra det. Playboy som Elvira, och de alla – med undantag av två perversa – sa att jag inte borde. De trodde att det skulle döda mysteriet. Så jag tog deras råd. Jag är verkligen inte blyg, och jag har inga problem med nakenhet. Jag ville bara inte förstöra bilden.

Och hennes erkännande av den bilden är en nyckel till vad som gör henne till en välsignelse för skräck, trots vad självutsedda kännare kan tro. Genom att vara lätt, luftig och ointressant är hon en trevlig tv-inkörsportdrog till skräck. Så glad 70thfödelsedag till en riktig – och kanske missförstådd – ikon.

Veterankritikern Glenn Kenny recenserar nya utgåvor på RogerEbert.com, New York Times och, som det anstår någon i hans höga ålder, tidningen AARP. Han bloggar, väldigt ibland, kl Några kom springande och twittrar, mest på skämt, kl @glenn__kenny . Han är författaren till den hyllade boken 2020 Made Men: The Story of Goodfellas , publicerad av Hanover Square Press.

Var man kan titta Elvira: Mörkrets älskarinna