Streama Det Eller Hoppa Över Det

'Söker du efter Sheela' Netflix-recension: Stream It or Skip It?

Netflix dokumentär Söker efter Sheela fungerar som ett slags koda för streamerns hit 2018-begränsade serie Wild Wild Country , som krönikade kaoset i Antelope, Oregon i början av 1980-talet, när Bhagwan Shree Rajneesh och hans anhängare, ofta beskrivs som en religiös sexkult, försökte i huvudsak en fientlig övertagande av den lugna staden. De som slukade doc-serien - eller är tillräckligt gamla för att komma ihåg mediatäckningen av händelserna - känner verkligen Ma Anand Sheela, den ökända högra handen till Bhagwan, som gjorde tid för bland annat att försöka förgifta ett stort antal Antilop genom att förorena lokala salladsbarer med salmonella, vilket råkar vara det värsta inhemska bioterrorattacken i historien. Söker efter Sheela tar en timme att komma ikapp med var hon är idag genom att följa henne när hon återvänder till Indien efter många decennier bort, för att besöka sitt tidigare hem - och marknadsföra sin bok, natch.

SÖKNING AV SHEELA : STREAM DET ELLER HOPPA DET?

The Gist: Obs: För korrekt sammanhang kanske du vill titta Wild Wild Country (som vår egen Brett White kallade en starkt beväpnad sammanblandning av en Scientology-exponering och en Jonestown-massakernyhetsrapport filtrerad genom en Watergate-era politisk thriller) innan du tuggar på den här dokumentären. Men här är en snabb inhämtning: Efter att ha dömts för mordförsök, bedrägeri och andra anklagelser 1986, släpptes Sheela från fängelset för gott beteende efter att ha avtjänat 39 månader i 20 års fängelse. Hon flyttade till Schweiz, där hon köpte två vårdhem för funktionshindrade seniorer. Söker efter Sheela regissören Shakun Batra följde Sheela runt i 2019, och vi ser henne medkännande engagera sig med hemboende mellan scener där hon pratar om hur människor måste gå vidare från hennes förflutna och se henne för vem hon är nu. Trots att hon berömt fallit ut med Rajneesh i kölvattnet av hennes brott, har hennes kontor framträdande gamla bilder av henne och guruen.



Sheelas första resa till Indien på många, många år är tillräckligt för en händelse att den blir en reklamturné för hennes självbiografi från 2012 som väcker uppmärksamheten hos många kändisjournalister. Känd för att vara frispråkig och omtvistad med media - bilder från 80-talet av Sheela som släppte av en intervjuare live på kameran - Sheela är äldre men visar att hon fortfarande kan bära den dåliga personan hon påstår att hon klädde på av nödvändighet. Vi ser henne intervjuas på scenen framför stora publiker och kämpar med sina berömda värdar för att ställa samma gamla frågor om och om igen. Det är dags för resten av världen att komma över det, insisterar hon. Hon klagar över bristen på nyanser och detaljer i medietäckningen av henne och säger att det finns nyanser av information precis som det finns nyanser av färger.



Men där är hon och uppmärksammar helt och hållet baserat på hennes tidigare bedrifter, som hon fortfarande förnekar trots hennes skyldiga grunder - vilket strider mot hennes insisterande på att ha tjänat sin tid betyder att det är dags att prata om vem hon är nu, inte vem hon var då . Hon berättar om hur hon fortfarande älskar Rajneesh, och rätter på deras djupa, meningsfulla men helt platoniska förhållande. Vi ser henne besöka Rajneeshs kremeringsplats och hennes hem, där hon sitter på gungan som hennes far satt på och läste för vänner och familj hennes brev från fängelset. Hon möter ibland sin dotter och förklarar hur hon har blivit en meme i Indien (även om hon knappt vet vad en meme är); hon hyser i beundran från många som vill ha selfies med den här berömda figuren. Och sedan återvänder hon hem till Schweiz, där hon pratar med invånarna om döden.

Foto: Aditya Kapoor



Vilka filmer kommer det att påminna dig om ?: Bortom Wild Wild Country , ett avsnitt av Kriminaltekniska filer gräver i Rajneesh och Sheelas saga, liksom funktionen dok Guru: Bhagwan, hans sekreterare och hans livvakt .

Prestanda som är värda att titta på: ALLA ÖGON PÅ SHEELA. Speciellt eftersom hon arbetar mycket hårt för att kontrollera världens berättelse om henne. Det finns inga andra anmärkningsvärda karaktärer i den här filmen.



som vann måndagskvällsfotbollen ikväll

Minnesvärd dialog: Sheela släpper loss flera doozies här:

Jag har mycket oönskat bagage på axeln.

Kalla mig bara inte 'andlig'. 'Kriminell' är bättre än 'andlig'.

Jag är utan skam.

Jag är lika mycket människa som någon person här.

Och den dooziest, med hänvisning till hennes kärlek till Bhagwan:

Hans ögon var förmodligen vackrare än hans penis. Jag är inte säker, jag har aldrig sett det.

Sex och hud: Ingen, även om vi ganska måste tvinga oss själva att inte kalla fram synet på Bhagwans wang.

Vårt tag: De som var besatta av Wild Wild Country kan vara fascinerad av att svansa Sheela i en timme även om Söker efter Sheela tenderar att vara grunt fluff med enstaka kryddig stund för att bevisa att hon fortfarande följer sin eldiga offentliga persona. Hon minglar med designers och kändisar, håller publik i svarta hem för de välpengade. Avsikten här är att visa Sheela i ett positivt ljus och ge henne en möjlighet att ytterligare insistera på att hon är oskyldig över alla de dåliga saker som hon insisterar på att media vägrar att upphöra med att fortsätta - Inlösen ligger i skuld. Det är därför jag inte kan lösa in mig själv, säger hon i slutet av filmen.

Men det är inte alls svårt att sticka hål i hennes argument. Hon hävdar att kamerorna runt henne visar hur hon är transparent när hennes uttalanden tenderar att vara otäcka. Hon verkar särskilt hal när hon är i ett rum med många människor och frågar dem om de är hänsynslöst ärliga mot sig själva eller om de är hycklare, ett försök att visa sig som mänskliga precis som alla andra - men det är en klassisk falsk -ekvivalensmanöver, för vi kan säkert anta att de flesta av dessa människor inte har gjort tid för bioterrorism. Konstigt nog går filmen inte djupare in i varför hon nu arbetar med att hjälpa äldre; hur det betar ytan av hennes nuvarande yrke innebär på det sättet att sådana scener av att hon är snäll mot funktionshindrade helt enkelt får henne att se bra ut. Brinner hon för det? Vem vet. Hon brinner dock fortfarande för Bhagwan. Om någon gör det verkligt när de letar efter vem Sheela är, borde de fortsätta.

Vårt samtal: STREAM DET, men med dessa två försiktighetsåtgärder: En, för att knappa den översta knappen på din tvångsmässiga Wild Wild Country / Rajneesh-upplevelse. Och två, så länge du närmar dig det med en viss hälsosam skepsis, för som är fallet med dokumentära skildringar av kontroversiella figurer, verkar varken direkt acceptans eller direkt fördömande av deras perspektiv lämpligt.

John Serba är en frilansskribent och filmkritiker baserad i Grand Rapids, Michigan. Läs mer om hans arbete på johnserbaatlarge.com eller följ honom på Twitter: @johnserba .

Ström Söker efter Sheela på Netflix